RAW(*.NEF) 파일 사진촬영 JPEG 보다 우월한가?

2013.02.10 07:00

최근에는 사진에 대한 여러가지 지식들에 호기심이 생겨서 RAW파일에 대한 이런저런 공부를 하고 있는데요. 이런저런 내용이 좋아하는 사진과 관련이 있어서 궁금해서 조금 공부를 해봤는데요. 이런저런 자료를 뒤지고 구글링을 하면서 얻은 결론에 대해서 정리해서 올려보고자 합니다. 아마도 사진 입문자중에서 RAW파일 사진촬영을 해야하는지에 대해서 의문이 생겼거나 아니면 평소에 RAW파일로 찍으면 뭐가 좋은지에 대해서 몰랐던 분들이 읽으면 그에 대한 상식을 조금 얻어가실 수 있을 것이라고 생각합니다.



최근에 촬영 결과물에 대한 관심이 많아졌는데요. 사진, 영상을 불문하고 약간의 차이가 큰 느낌으로 다가온다는 것을 느꼈습니다. 그래서 이왕이면 조금 더 낫은 사진과 후보정으로 만족스런 결과물에 대한 욕심을 가지고 있는데요. 그래서 그런지 이부분에 RAW(*.NEF) 파일에 대한 궁금증이 더 생겼습니다. 그런데 한가지 우리가 알고 있는 상식중에서 조금 고쳐야 하는 부분도 있는데요. 바로 JPEG 사진이라고 해서 RAW파일 사진보다 열등한 것이 아닌 단지 사진의 처리과정에서 생기는 시기의 문제라는 것입니다.


예를 들면, 후보정을 좋아하는 사람이 JPEF을 고집하는 것은 문제가 있지만 후보정에 대한 신경을 쓰지 않고 찍을 당시에 최선의 결과물이 나오는 조건을 완벽하게 맞춘 사람이라면 RAW파일이 필요없다는 것이죠. 한마디로 RAW파일은 "빈 도화지에 윤곽만 남기고 나머지는 집에 가서 색칠하겠다." 는 심산으로 찍는 것이고, JPEG은 찍으면서 "색칠까지 다 마치고 집에 가겠다." 는 차이라고 보면 좋을 것 같습니다. 그렇다고 해서 JPEF 파일을 집에서 수정 못하는 것은 아닙니다.


하지만 그 결과물이 아무리 잘나도 RAW파일 사진보다는 못하다는 것이죠. 따라서 그냥 블로그용으로 촬영하기 위해서 JPEG 으로만 써도 문제가 없다는 것이 결론이고, 더 사진에 후보정을 가해서 욕심을 내보겠다면 RAW파일의 골때리는 세계로 입문하셔야죠. 여기까지 해서 아주 기초적인 초보자들의 궁금중을 단순하게 해결했습니다. 여기서 호기심이 만족되었다면 나가시면 됩니다. 다음은 조금 더 파고들어가니 정신건강에 해로울 수 있습니다.




1. 어느 것이 RAW파일이고, 어느 것이 JPEG(=JPG)파일 입니까?

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똑같은 대상체를 놓고 D800 (RAW + FINE) 을 이용해서 1타 2피 촬영을 해봤습니다. 각각의 사진은 동시에 찍은 사진이고, 같은 사진이고, 둘다 보정의 작업을 가해봤습니다. 평소에 사용하는 수준에서 약간 과한 느낌으로 보정을 가해봤습니다. 하지만 위 사진에서 어떤 것이 어떤 것인지를 구분하기는 쉽지 않죠. 그것도 600px 이라는 엄청나게 작은 사진일 뿐만 아니라 다시 또 리사이즈의 과정을 거쳤기 때문에 사실상 큰 의미가 사라졌다고 봐도 되는 수준이지요. 그냥 하나는 세피아 정도, 다른 하나는 그냥 조금 밝은 정도의 의미 이상으로 보이지 않습니다. 하지만 이 사진의 후보정 절차속에는 엄청난 차이가 존재하는데요. 그것은 RAW file FORMAT 에 대한 이해와 함께 보시면 알 수 있습니다.




2. RAW(*.NEF) 파일이 뭡니껴?

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위에서 보시는 화면은 포토샵 CS6 에 처음으로 RAW파일을 불러오게 되는 자동으로 뜨게 되는 화면입니다. 처음에는 멋도 모르고 왜 자꾸 귀찮게 별도로 이런 화면이 뜨는 것인지에 대한 정확한 이유를 몰랐는데요. RAW파일에 대한 공부를 조금 해보니 당연히 떠줘야 하는 절차라는 것이 이해가 되면서 하나하나 의문의 실타래가 풀리기 시작하더군요. RAW 파일은 날(생) 이라는 한자 뜻에서 찾을 수 있듯이 갓태어난 사진입니다. 즉, 아무것도 없는 상태이며 어떻게든 성장할 수 있는 그런 사진입니다. 따라서 RAW파일  사진에 들어있는 정보라고는 조리개값, 셔터스피드, ISO, 화각정보가 고작입니다. 따라서 이 사진에 온도, 색조, 노출, 대비, 밝은 영역, 어두운 영역, 횐색계열, 검정계열, 명료도, 활기, 채도는 무한하게 변경할 수 있는 그런 상태의 사진이라고 보시면 됩니다. 사진 자체에 가지고 있는 값의 영역이 열린 상태로 존재하기 때문에 추가로 수정을 가하는 것이 가능한 상태입니다. 따라서 아무리 수정을 해도 이미지 자체의 색값이 틀어지거나 하지 않습니다. 왜냐하면 색값이 없는 생의 상태니까요.



하지만 JPEG(흔히 JPG) 라고 하는 사진파일은 이미 색의 값이나 기타 다른 영역의 색상 영역이 각 카메라 회사가 가지고 있는 고유의 값이 반영되어서 결과물이 나온 상태라고 볼 수 있습니다. 초반에 언급한 이미 카메라 촬영당시에 그림에 색칠까지 완성해온 그런 고유의 값이 들어가 있는 것입니다. 따라서 나중에 집에 와서 과한 후보정을 가하게 되면 원하는 색칠이 제대로 나오지 않습니다. 왜냐하면 이미 색칠을 해가지고 왔기 때문에 덧칠하는 셈이니까요. 따라서 색이 전혀 의도하지 않은 방향으로 흘러갑니다(여기까지는 전문가의 영역이므로 더이상 가고 싶지 않네요).



정리하면 디지털 카메라의 센서에서 받은 아주 기본적인 정보가 담긴 사진이 그대로 추가적인 모자이싱 작업이 없이 그대로 들어가있다고 보시면 되는 것이죠. RAW파일과 JPG파일이 각각 별개의 사진파일이 아니라 RAW 파일에서 JPG 또는 TIFF 파일로 진화하는 과정이라고 표현하면 조금 더 이해가 빠를 것 같군요. 단지 RAW파일은 색상보정 작업을 보류하는 것이고요. 보통 사진을 업으로 하시는 분들은 RAW파일로 촬영을 많이 하는데요. 왜냐하면 집에 와서 얼마든지 고칠 수 있기 때문이죠. 하지만 JPG는 그러지 못하니 안찍는 것이고요. 우리가 보통 사진 전문가들에게 물으면 "JPG 로는 안찍는다." 또는 "RAW파일로 찍어라." 라는 말을 듣는데요. 그것은 다 이유있는 말이고 마치 그것이 JPG가 RAW보다 열등하다고 해석할 수 있는 여지가 있는 것이죠. 사실은 그렇지 않은데요. 그냥 JPG로 찍고 아니면 말고 식으로 찍는 사람이라면 크게 개의치 않아도 될 것 같은데요. 그래도 가능하면 RAW 로 찍는게 여지가 있으니 더 좋기는 하겠죠.




http://www.cambridgeincolour.com/tutorials/RAW-file-format.htm구글링을 하다가 알게 된 아주 적절한 사진의 예시가 있네요. RAW 와 JPEG 차이 그리고 가장 이상적인 사진의 그래프를 비교해보시면 RAW의 장점이 조금 보이네요. http://www.cambridgeincolour.com/tutorials/RAW-file-format.htm



3. RAW(*.NEF) 파일 사진이 더 좋다?


이부분은 사실상 호불호가 갈리는 결정적인 이유가 될 수 있는데요. RAW파일은 일단은 용량이 심하게 큽니다. JPG 보다 10배 큽니다. 따라서 JPG로 4MB 면 떨을 칠 것을 RAW로 가면 40MB 에 육박하는 경우도 있습니다. 그냥 취미로 하시는 분들에게는 부담이 있습니다. 뭐에 대한 부담이요? 바로 컴퓨터 시스템에 대한 부담입니다. 사진을 보정하기 위해서 시스템의 업그레이드가 필요하기 때문입니다. 그래서 보통 D800 구매는 단지 카메라의 구매가 아니라 150만원 어치 그 이상의 시스템의 구매까지 동반되어야 한다는 말이 괜히 나온 것이 아니죠. 뿐만 아니라 시간문제, 소프트웨어구매, 메모리 문제 등등 생각해야 되는 부수적인 문제가 따르기 때문에 장단점은 분명하게 갈리고 어떤 길을 선택할지는 스스로 잘 판단해야 합니다. 제 글이 오히려 JPG 쪽에 힘을 더 실어주고 있기는 하네요. 글을 쭉 읽어보셨다면 대충 이해가 되셨을 것이고 그것을 토대로 해서 사진촬영의 성격에 따라서 촬영을 하시면 좋을 것 같습니다. 중요한 사진촬영은 RAW를 이용해서, 그렇지 않다면 부담없이 빠르게 결과물이 나올 수 있는 JPEG 로 찍으면 되겠네요. 감히 고수들의 영역에 대한 상식선에서의 접근을 했는데요. 그밖에 보충설명이나 예시사진 협찬은 댓글로 해주시면 내용에 풍성함을 더할 수 있겠네요. ^^. 오늘은 여기까정 할께요.




4. 쓰면 좋은 코덱 팩 소개

 

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