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치마를 입은 남자들이 백파이프를 부는 나라. '잉글랜드'가 아닌 '스코틀랜드')로 불리고 싶은 나라. '브레이브 하트'의 윌리엄 월리스의 전설이 살고 있는 땅. 하일랜드의 광활한 자연을 벗삼아 혼자 걸을 수 있는 길.

웨스트 하이랜드 길은 스코틀랜드의 첫 장거리 도보 코스이다. 1980년에 공식적으로 개업했다. 밀가비 주 글래스고 외곽에서 스코틀랜드의 가장 큰 호수인 로몬드 호를 지나 1,243m의 영국 최고 산인 벤 네비스 기슭에 위치한 항구도시 윌리엄에 이른다. 그것은 153km의 긴 길이다. 황무지 근처의 저지대에서 시작하여 울창한 숲, 수정처럼 맑은 호수, 언덕과 계곡, 험준한 산을 지나 야생의 고지대로 이어진다. 아득한 옛날에 목동들이 떼를 이끌던 길, 18세기에 지어진 군용도로의 돌길, 오래된 폐철길 등 도로 자체의 다양한 변형을 즐길 수 있다. 스코틀랜드의 가장 아름다운 풍경을 만날 수 있어 매년 5만 명이 찾는 인기 산책로입니다.

웨스트 하이랜드 길은 글래스고의 북서쪽 외곽에 있는 마을 멀게이에서 시작된다. 기차역을 나와 마을로 들어서면 마을 광장에 도로의 시작점을 알리는 표지판이 있다. 다음 주 동안 '6각형 아래에 그려진 노란색 화살표'로 표시된 방향을 따르십시오. 앨랜더 물을 따라 이어지는 숲길을 한 시간 정도 걸으면 드넓은 평원이 펼쳐지고 그 너머에 호수가 펼쳐져 있다. 언덕을 오르고, 초원을 지나고, 돌담을 넘고, 장벽을 넘는 오솔길입니다. 풀숲에 숨어 있던 수십 마리의 꿩들이 쾅 하고 한꺼번에 날아올랐다. 5시간 동안 가벼운 걸음으로 걸어온 이곳은 첫날의 목적지인 드라이맨입니다. 200년 전통의 여관에서 하룻밤을 묵고 다시 길을 오른다. 둘째 날에는 1930년대 초에 심어진 깊고 어두운 전나무 숲을 지나게 된다. 햇빛을 받지 못하는 그늘이 진 숲길을 1시간 넘게 걸으면 황무지다. 흐린 하늘 아래 마른 풀만 바람에 흔들리는 무어랜드의 쓸쓸한 분위기가 가슴을 아프게 한다. 멀리 코닉힐이 보이고 왼쪽으로 로몬드 호수의 수로가 따라갑니다. 해발 361m의 코닉힐을 오르면 숲과 호수, 마을의 풍경이 한눈에 들어온다. 하늘과 물의 경계를 지우며 지평선 위로 회색 구름이 내려오고 있다.



코닉힐을 내려가면 호숫가에 있는 작은 마을 발마하가 나옵니다. 구름 사이로 살짝 비치는 초가을 햇살이 호수 위로 은빛 비늘을 튕기고, 배 몇 척이 파도에 흔들린다. 마을을 벗어나, 좁은 오솔길이 로몬드 호의 동쪽 해안을 따라 이어지는 참나무 숲을 통과합니다. 호수를 끼고 있는 숲길은 조용하고 아름답다. 작은 호숫가 마을 로와르데난에 들어서면 벤 로몬드(975m) 산이 나타난다. 인버네이드 폭포를 지나자 롭 로이의 동굴이 기다리고 있다. 소 거래상 롭 로이는 공작에게서 빌린 돈을 갚지 못해 범죄 상태에 빠졌다고 한다. 결국, 그는 평생을 이 동굴에 숨어서 의료인으로 일했습니다. 인버라난의 펍이자 여관인 드로버스 인은 웨스트 하이랜드 웨이에서 가장 오래된 펍으로 300년 이상 여행자들의 안식처였다. 데리다로치에서 크리안라리히로 가는 길은 웨이드 장군의 군로를 따라 나갑니다. 18세기에 영국은 스코틀랜드를 점령하기 위해 저지대와 윌리엄 요새를 연결하려고 했다. Krian Lalique는 웨스트 하이랜드 길을 반쯤 지나 현재 하이랜드 중심부에 있습니다.

틴드럼을 지나 인버로란으로 들어서면 호수 뒤에 숲과 낮은 산이 있는 외줄기 길 위에 하얀 집이 보인다. 물을 마시기 위해 호숫가로 내려오는 사슴 가족을 조용히 지켜보던 여행객들의 모습은 더할 나위 없이 평화로운 풍경을 이룬다. 아치형 오키 다리를 건너는 것이 전형적인 오치 하이랜드 빌리지 다리입니다. 광활한 무어랜드의 가장자리에 자리잡은 이곳은 웨스트 하이랜드 웨이에서 가장 외딴 지역으로 들어가는 관문입니다. 글렌 코의 웅장함을 마주보며 작은 호수와 습지를 지나 걷습니다. 무서운 '악마의 계단 564m'를 올라가면 킨로클레벤을 찾을 수 있다. 산기슭에 있는 작은 마을에는 유럽에서 가장 큰 인공 빙벽이 있다. 자작나무 숲을 지나 로 레븐을 내려다보면 글렌 네비스 기슭에 닿는다. 멀리 윌리엄 요새가 보이고 마침내 "웨스트 하이랜드 길의 끝"이라는 표지판이 기다리고 있다.

스코틀랜드의 날씨는 단조롭다. 비가 오나요 아니면 곧 비가 오나요? 몇 시간 동안 걸어도 보이지 않는 광활한 평야와 거대한 호수, 깊은 숲길을 걷다 보면 귓전을 맴도는 소리는 바람 소리와 빗소리뿐이다. 그곳은 하이랜드이고 주인은 비, 바람, 안개입니다. 세상의 끝에서 홀로 서 있는 느낌을 즐기는 이들을 위해 남겨진 땅.



과정 소개
이 길은 광활한 야생의 아름다움으로 가득 차 있다. 사람이 없는 길에서 펑펑 울고 싶은 사람과 고독의 정점을 맛보고 싶은 사람은 가을이면 스코틀랜드로 가야 한다. 걷는 사람도 쓸쓸한 풍경의 일부가 될 길이 기다리고 있다. 길이는 153km(95마일)이고 일주일이 걸린다. 웨스트 하이랜드 웨이는 짐을 다음 목적지까지 운송하는 서비스를 제공합니다. 무거운 짐을 덜고 싶다면 이 서비스를 이용하세요(4월 중순에서 9월 중순).

거기까지 가는 길
스코틀랜드 에든버러에서 글래스고까지 센트럴 역에서 멀게이로 가는 기차를 타세요. 30분 정도 걸리고 30분에 한 대 정도 있어요.

언제 갈지
스코틀랜드의 겨울 햇살은 겨우 6-7시간입니다. 물론 날씨도 나쁘고 대중교통 시간도 줄고 호텔도 많이 문을 닫고 있습니다. 가장 좋은 계절은 5월부터 6월까지의 봄과 9월부터 10월 초까지의 가을이다. 7~8월은 관광객들로 북적거려 숙소를 찾기가 어렵다.

여행 팁
웨스트하이랜드웨이협회가 매년 무료로 배포하는 정보매거진에는 각 구간별 숙박시설에 대한 상세한 정보와 함께 노선이 소개된다. 발마하에 있는 국립공원 센터에서 이용할 수 있습니다. 자세한 내용은 공식 홈페이지에서 확인하실 수도 있습니다.

스코틀랜드의 날씨는 매우 변덕스러워서 사계절을 하루에도 다 경험할 수 있습니다. 방수화, 방수재킷, 보온재킷은 꼭 챙겨가세요. 여름에 등산객들을 괴롭히는 스코틀랜드의 악명 높은 곤충 두 마리가 여기 있다. 첫 번째 곤충은 미지라고 불리는 작은 곤충이고 두 번째 곤충은 클레그라고 불리는 피를 빨아들이는 말파리입니다. 방충제는 미리 준비하고, 긴팔 긴 바지를 입고 산책하세요.

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