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네모 선장의 잠수함 노틸러스호가 바다 밖으로 솟구칠 때 산마르코 대성당이 웅장하게 나타난다. 늙은 모험가 앨런 쿼터메인, 아름다운 뱀파이어 미나, 젊은 미국인 스파이 톰 소여, 끝나지 않는 도리안 그레이, 지킬 박사, 투명인간... 왜 [젠틀맨 리그]의 올스타 히어로즈가 이 물의 도시에 왔을까? 세계 정부 수반들이 모이는 자리에서 사악한 그룹 팬텀이 테러를 감행하는 것을 막기 위해서다. 그럼 정부 수반들이 왜 여기에 모였는지 묻고 싶습니다.

그림자 정부 이론이라고 불리는 것이 있다. 전 세계의 정부는 선거에 따라 변하는 것처럼 보이지만, 사실 그것은 수백 년 동안 프리메이슨이나 일루미나티 같은 암흑조직이 지배해 온 음모론이다. 잉글랜드와 네덜란드가 줄거리 중심지로 자주 언급된다. 바다와 재정을 지배하고 있기 때문이다. 하지만 줄기를 따라가다 보면 결국 지중해에 위치한 베네치아의 금융 수도의 뿌리가 된다. 안젤리나 졸리가 화려한 몸매를 뽐내는 [툼 레이더]에서는 세계 정복을 꿈꾸는 일루미나티 조직의 집결지로 그려진다. 그들은 당신에게 절대 권력을 가져다 줄 '삼각형'의 마지막 열쇠를 찾고 있다.

이것은 세계 역사상 가장 널리 알려진 음모론 사례 아닌가요? 셰익스피어의 걸작들이 실제로 철학자 프란시스 베이컨이나 다른 사람들에 의해 쓰여졌다는 주장입니다. 공교롭게도 이 도시는 셰익스피어의 걸작 목록에서 찾을 수 있다. 하지만 왜 17세기 영국 작가가 먼 나라에서 주인공과 함께 연극을 썼을까?

지중해가 세계의 중심지였을 때 베네치아의 금융 수도는 바로 그 세계를 지배했다. 영국, 독일, 프랑스의 왕들은 그들의 채무자에 불과했고, 심지어 로마의 교황청도 그들을 통제할 수 없었습니다. 그들은 또한 기독교 사회의 돈줄을 완전히 통제하면서 아랍 국가들과 활발한 무역을 할 수 있을 정도로 빈틈이 없었다. 베니스의 진정한 힘은 유대인이었다. 살점 1파운드를 담보로 삼는 사악한 고리대금업자 샤일록이라는 인물은 당시 유럽 사회가 베네치아의 유대인 상인들을 어떻게 보았는지를 보여준다.

베네치아 유대인 사회의 영향력의 또 다른 예는 '게토'라는 단어이다. 오늘날에는 유대인과 흑인, 예술가들이 모여 사는 폐쇄적인 공동체를 일컫는 일반적인 용어가 되었지만, 원래는 도시의 유대인 거주지에서 유래되었다. 베네치아의 북서쪽 게토 지역은 제2차 세계 대전 중 큰 피해를 입은 후 복원되었으며, 오늘날에도 고대 유대 문화의 유적을 볼 수 있다. 참고로, 그들은 뉴 게토와 올드 게토라고 불립니다. 여러모로 의심스럽다.



최후의 만찬 때 예수님이 말씀하셨다고 전해지는 성배는 기독교 문명의 여러 전설과 허구에 끝없이 나타나 모험가를 유혹한다. 20세기의 고고학적 영웅인 인디애나 존스가 그 중 한 명이다. 인디애나는 성배의 행방을 찾던 중 아버지가 위험에 처했다는 사실을 알게 되고 그들을 쫓다가 결국 베네치아에 가게 된다. 이곳에는 오래된 교회에서 개조된 도서관이 있는데, 인디아나는 지하실에서 오래된 기독교인의 비밀 거주지로 통하는 통로를 발견하고, 그곳에서 십자군 기사 리차드의 무덤을 발견한다. 그리고 나서 그녀는 베네치아에 존재하는 많은 난해한 집단들 중 하나인 십자형 검의 형제단과 함께 추격에 나선다.

이 도서관은 어디에 있나요? 소설판에는 '산마르코 광장 옆에 있는 마르시아나의 도서관'이라고 쓰여 있지만, 영화에서는 다른 장소가 사용되고 있다.

그들이 달려나오는 문에는 '비블리오테카 디 바르나바'라고 쓰여 있지만, 실제로는 '캄포 산 바르나바'의 약간 바뀐 이름이다. 캐서린 헵번이 주연한 영화 [서머타임]에도 이 오래된 교회와 주변 상점들이 등장한다.

어떤 이유로든 베네치아는 사람들을 끌어당긴다. 때로는 죽을 지경까지 간다. 1911년 독일 소설가 토마스 만은 베니스 리도 섬에 있는 그랜드 호텔 데 베인스에 묵은 후 베니스에서의 죽음이라는 제목의 소설을 썼다. 주인공 구스타프 폰 아센바흐는 그랜드 호텔 데 바인스에 머물며 아름다운 폴란드 소년 타기오를 만난다. 그의 젊음과 아름다움에 매료된 구스타프는 자신의 노회를 깨닫고 어떤 죽음의 계시를 받게 되고, 결국 그의 삶은 여기서 끝난다. 이 소설은 1971년 루시노 비스콘티에 의해 영화로 만들어졌고 바로 그 호텔에서 촬영되었다.

베니스의 꿈은 니콜라스 로에그의 공포 스릴러 [Don't Look Now]에서도 찾을 수 있다. 사고로 딸을 잃고 슬픔을 잊기 위해 베네치아로 이주한 한 부부가 그곳에서 딸과 관련된 초현실적인 경험에 빠지는 이야기다. 붉은 우비를 입고 익사한 아이와 물의 도시 베니스의 묘한 인연이 관객들의 가슴을 죄고 있다. 이 커플이 영화 속에서 머무는 호텔 유로파는 가상의 장소로 베니스에 있는 두 개의 고급 호텔에서 촬영되었다. 호텔 가브리엘리 샌드위치리스와 호텔 바우어 그룬왈드.

베니스를 방문하는 사람들은 절대 잊지 못할 이미지가 있다. 리알토 다리 주변 상점에서 볼 수 있는 모든 종류의 가면. 산마르코 광장을 중심으로 열린 카니발에 참가한 사람들은 이 미스터리에 더 매료되었을 것이다. 마스크를 쓰고, 신분과 가족을 지우고, 하루아침에 연인을 찾는 전통, 도시 최고의 연예인 지아코모 카사노바가 떠오르지 않을 수 없다.

카사노바는 1700년대 초 이 도시에서 태어나 파두아 인근 학교에 다니며 젊은 시절을 보냈다. 베니스는 여행 붐의 필수 코스인 '그랜드 투어'였는데, 당시 주로 영국에서 시작되었다. 카니발, 도박, 곤돌라, 점술 등 오락으로 가득한 곳. 21세기까지 이름을 날릴 바람둥이를 배출하는 것은 그리 어렵지 않아 보였다. 말리피에로 궁전은 당시 카사노바의 수호신이었던 알비세 가스파로 말리피에로가 소유한 베네치아 한복판에 있는 화려한 건물이다. 카사노바가 처음 깨달은 것은 바로 이 건물이다. 그는 여성을 행복하게 하기 위해 태어났다는 것을.

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