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나라는 히말라야 승려들의 축구 사랑을 그린 영화 [컵]의 실제 무대다. 무료 배낭여행이 허용되지 않아 여행을 좀 다녀온 사람들조차 꿈꾸는 나라. 1년에 1만 명의 사전예약 관광객만 받고 하루 200달러의 체류료를 내야 하는 나라다. 이 나라는 세계에서 유일한 금연 국가이며 남성 복장 규정을 가지고 있습니다. 무엇보다 경제성장을 중심으로 한 '국민총생산(Gross National Product)'이 아닌 새로운 개념의 '국민총행복(Gross National Happiness)'을 만들어낸 나라가 바로 그 나라다.

부탄의 이름이 세계에 널리 알려지게 된 것은 축구 때문인지도 모른다. 2002년 한일 월드컵 결승전 당일 국제축구연맹(FIFA) 랭킹 202위인 한국은 꼴찌 몬세라트와 경기를 치렀다. 전 세계적으로 가십거리가 된 이 경기의 결과는 부탄의 약체 몬트세라트와의 경기에서 4-0으로 승리했다. 몬테세라트 선수들은 경기가 열린 수도 팀푸의 해발 2,320m 덕분에 고산병에 걸렸다. 지금 부탄이 세계의 주목을 받고 있는 이유는 국민행복지수(GNH)를 중심으로 한 국가정책 때문이다. 1972년 17세의 나이로 왕위에 오른 젊은 왕은 대관식에서 이를 선포했다. 국민총생산이 아닌 국민행복지수를 중심으로 나라를 다스리겠다"고 말했다. 그 선언은 이제 세계가 지켜보는 실험이 되었다. 이웃 나라인 인도가 나무를 팔지 않는 나라는 행복에 자연생태계 보전이 필수적이라고 판단해 나무를 팔라고 간청한다. 나아가 국토의 60%를 산림으로 유지하도록 헌법에 규정된 국가도 마찬가지다. 자신의 문화에 대한 자부심과 정체성이 행복의 필수 조건인 만큼 공공장소에서 전통의상 착용을 의무화하고 모든 건물을 전통에 따라 규제하는 국가도 행복의 필수 조건이다. 진정한 행복을 위해서는 경제성장과 마찬가지로 정신적 진보와 성장이 중요하다고 믿는 나라. 부탄은 세계에서 가장 독특하고 진보적인 철학과 정책을 가진 나라입니다.

인도와 티벳 사이에 낀 이 나라는 한반도의 5분의 1 면적에 송파구보다 조금 많은 67만 명의 인구를 가지고 있다. 티베트는 독실한 불교 국가로 군인보다 승려가 더 많다. 텔레비전은 세계에서 가장 늦은 1999년에 도입되었으며, 세계에서 유일하게 담배의 제조와 판매가 금지된 국가이다. 2006년 행복조사에서 1인당 국민소득 2만 달러인 우리나라가 178개국 중 103위를 차지했을 때 1인당 국민소득 1200달러인 우리나라가 8위에 올랐다. 이 나라의 의료 및 교육은 국가가 완전히 무료로 제공합니다. 민주주의를 제도화하기 위해 국왕은 입헌군주제로 복귀하도록 직접 국민을 설득했다. 인류 역사상 혁명이나 전쟁, 외압 없이 왕정을 자발적으로 포기한 유일한 사례다. 부탄은 그럴듯한 생산공장이나 오염시설이 없어 전국이 깨끗한 지구상에 마지막 남은 샹그릴라라고 불린다.

히말라야 동부에 위치한 은둔 왕국 부탄의 공식 명칭은 부탄 왕국이다. 이곳은 세계에서 가장 험준한 지형으로 북쪽은 히말라야 산맥, 북쪽은 티벳, 남쪽은 인도와 접해 있다. 국토의 대부분은 해발 2,000m 이상의 산악 지대로, 전국에서 250km를 서에서 동으로 횡단하는 데 3일이 걸린다. 오랜 고립정책으로 살아있는 박물관이라고 할 만큼 완벽한 보존을 유지해왔다.



탁상고엠바는 티베트 난해한 전통을 지키는 부탄에서 가장 신성한 사원 중 하나로 여겨진다. 파로 계곡의 900m 높이의 절벽에 자리잡은 극적 위치는 그 위엄을 더한다. 강풍 소리와 스님들의 구호를 들으며 수백 년이 흘렀다. 테이블탑 사원은 '호랑이의 둥지'라는 뜻이다. 히말라야 최고 승려로 추앙받는 파드마 삼바바(구루 린포체)가 호랑이 등에 올라타 747년 히말라야 험준한 고지를 넘어 이곳으로 날아왔다고 한다. 구루 린포체는 이곳에서 악마를 물리치고 3개월 동안 근처 동굴에서 명상을 했다고 한다. 그 이후로 탁상 사원은 부탄 전역에서 온 방문객들에게 중요한 성지가 되었다. 1998년 화재로 소실됐던 사찰은 2005년 재건됐다.

절벽처럼 서 있는 테이블 상판 사원으로 가려면 걷는 길밖에 없다. 늙은 승려처럼 호랑이 등에 업혀 날지만 않으면 돼 사원을 재건하기 위해 지어진 길이 끝나는 곳에서 길이 시작된다. 해발 2,600m에서 3,140m의 사찰로 이어지는 도로의 시작은 잘 자란 소나무 숲이다. 완만한 지그재그 오솔길을 올라 산등성이에 오르는 데는 약 1시간이 걸린다. 작은 탑과 기도 깃발이 서 있는 능선에서 파로 계곡의 멋진 경치가 기다리고 있다. 여기서부터 가파른 산등성이 오솔길이 이어진다. 잠시 후 해발 2940m에 있는 카페테리아. 절벽 건너편에 있는 테이블 상판 사원이 내려다보이는 카페에서 차를 마시며 휴식을 취하세요. 절은 이제 30분도 채 안 돼서 서두를 필요가 없어요. 샘을 지나면 절이 손에 잡힐 듯 가까이 다가온다. 바위 위에 매달려 있거나 바위 밖으로 자라나고 있는 듯한 절에 들어서면 더 이상 세상이 아니다.

부탄은 확실히 낙원이 아니다. 이 나라에도 많은 문제가 있습니다. 네팔 부탄인에 대한 차별, 농촌에서 도시로 젊은이들이 유입되는 문제 등. 그럼에도 불구하고 부탄을 여행한 모든 사람들은 이렇게 말한다. "이 나라에는 뭔가가 있습니다. 우리가 잃어버린 중요한 것." 발전과 성장이라는 명목의 미친 돌진에서 벗어나 최소한 속도를 조절하겠다는 분명한 의지를 가진 나라를 간략히 살펴보면 다음과 같다. 부탄에서의 경험만으로도 충분합니다.

과정 소개
부탄은 북쪽으로 티베트, 남쪽으로 인도와 접하며 북동쪽으로 히말라야 봉우리가 7000m를 넘는다. 그것은 '드룩율'로도 알려져 있습니다. 티베트 불교 전통이 강한 부탄에서는 사원과 탑이 전국에 흩어져 있어 가장 유명하고 성스러운 사원이다. 파로에서 탁상사 트레킹의 출발지인 람탕카까지는 차로 40분 정도 걸린다. 여기서부터 2,600m 지점까지 약 2시간 동안 등산로가 이어진다. 해발 3000m가 넘는 상판사원이 있어 고산병의 징후가 있을 수 있다. 물을 많이 마시고 천천히 걸어가세요. 사원 입구에 가방과 카메라가 있어야 입장할 수 있습니다.

여행하기 좋은 시간
6월부터 8월까지가 열대 몬순 기후로 강수량이 가장 많다. 날씨가 맑고 포근해 9월말부터 11월말까지가 여행하기에 가장 좋은 시기이다. 특히 이 기간 동안 다양한 축제가 열려 부탄의 민속문화를 즐길 수 있다.

가는 법
현재 부탄을 오가는 유일한 항공편은 국영 항공사인 '드룩 에어'뿐이다. 그들은 보통 태국을 거쳐 파로 공항에 도착합니다. 여행사를 통해 미리 신청하고 비자를 발급받아야 탑승이 가능합니다. 파로 공항에서 수도인 팀푸까지의 거리는 53km이며 2시간이 걸립니다.

여행 팁
부탄은 개인 여행객을 받지 않습니다. 여행사를 통해 예약하고, 여행 경비를 지불한 후 비자를 신청해야 합니다. 3인 이상 숙박료는 200달러(3인 미만: 240달러)입니다. 숙박비에는 숙박비, 세 끼 식사비, 차량비, 안내원이 포함됩니다. (여행사: 고대 부탄 투어 / 이메일(bhutanancient@druknet.bt) / 웹사이트) 부탄은 엄격한 전통을 가진 나라입니다.

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