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고양이 건물'에는 고양이가 없다. 건물 자체가 고양이입니다. 길고 좁은 건물은 전체적으로 검은색이고, 그 한가운데에는 거대한 고양이의 얼굴이 있다. 캐릭터처럼 귀엽지도 않고 공포영화처럼 무섭지도 않은 약간 뾰로통한 표정의 고양이. 그래서 이 건물의 별명은 '고양이 건물'이다. 다치바나 다카시는 그의 책과 자료를 보관하기 위해 이 건물을 지었다. 지하 1층, 지상 3층 규모의 이 건물은 하루키 표현을 빌리자면 '치즈케이크 모양'이다. 좁고 긴 삼각형 모양으로 작은 땅에 딱 맞습니다.

[I Have Read This Book]에 이 건물을 소개한 다치바나 다카시에게 붙어 있는 고양이 건물의 내부를 공중으로 자세히 그린 사람은 Seno Kappa이다. 독학으로 무대 예술가가 되었고, 다양한 분야에서 활동하였으며, 독특한 미니어처와 필체로 재미있는 책을 많이 썼다. 호기심과 에너지가 넘치는 그는 역시 호기심이 강한 다치바나 다카시와 오랜 우정을 유지하며 고양이 빌딩을 짓기 위한 깊은 발걸음을 내디딜 수 있었다.

건물 외벽에 뭔가를 그리며 뭔가 재미있는 일을 하고 싶었던 다치바나 다카시는 세노 카파와 이야기를 나누다가 여러 의견을 수렴한 끝에 현재의 고양이 얼굴을 그리기로 했다. 세노 카파는 종이를 오려내고 검은 고양이 건물이 마을에 서 있는 모습을 상상하며 건물 모형을 만들었다. 고양이가 되기로 한 것은 타치바나 타카시가 고양이를 좋아하기 때문이다. 그는 다른 이유는 없다고 말했다. 실제로 그림을 그린 사람은 세노 카파가 아니라 일본에서 구름을 가장 잘 그린다는 세노의 친구 후치무라 시마쿠라였다. 덕분에 이 이상한 눈의 고양이는 마을을 내려다보고 길가에 당당하게 서 있었다.

이노카시라 공원에 간다고 해서 구구를 만날 수 있는 건 아니야. 구구를 내보내지 않고 집에서만 자란 아사코는 구구를 위해 이노카시라 공원으로 통하는 창문을 만들었지만 공원을 활발하게 배회하는 미국 단발 고양이 구구는 영화 속 상황을 그대로 연기하고 있다. 하지만 영화 [구구는 고양이다]의 중요한 배경이 된 이노카시라 공원은 실제로 고양이를 자주 만날 수 있는 곳이다. 여의도 한강시민공원보다 규모가 큰 이노카시라공원은 고양이뿐만 아니라 오리, 까마귀, 금붕어 등 다양한 예술인을 만날 수 있는 곳이다. 이 탁 트인 정원 중앙에 왕실의 소유였던 호수가 있어 맑은 날에는 배를 타고 있는 연인들의 모습을 자주 볼 수 있다.

<구구는 고양이다>에서 고양이 '츄피'를 기르며 고양이를 유심히 관찰한 이누도 이신 감독 덕분에 고양이의 매력이 완전히 되살아날 수 있었다. 유명 만화 작가인 원작자 오시마 유미코는 작품에서 "고양이는 모든 것의 입구"라고 말했는데, 그 의미는 <구구는 고양이다>에서 후회 없이 되살아난다.

이노카시라 공원이 위치한 기치조지는 델리 스파이스의 노래 [기치조지의 검은 고양이]에 등장하는 마을이다. 도쿄 외곽에 있지만 벚꽃이 아름다운 이노카시라 공원을 비롯해 상점, 재즈 클럽, 라이브하우스 등이 많아 문화 애호가들이 살고 싶은 곳이기도 하다.



[나는 고양이다]의 주인공은 고양이다. 영어교사 쿠사미 씨의 집에 사는 고양이 '나'가 고양이 눈을 통해 인간을 바라보며 벌거벗고 웃는다. 고양이의 눈으로 본 쿠사미센시 가족과 그의 집에 모인 친구들과 후배들은 모두 우스꽝스럽다. 게다가 '나'는 평범한 고양이가 아니다. 그는 온갖 책의 구절을 인용하고 조롱한다. 그의 시선은 항상 고양이이지만, 사람이 들어도 그럴듯하다. "다리가 네 개인 것은 사치이지만 두 개만 사용해요. 네 발로 걸으면 그만큼 빨리 갈 수 있는데 항상 두 발만 걷고 나머지 두 발을 선물로 받은 대구포처럼 걸어놓는다는 건 말도 안 된다"고 말했다.

소설의 주인공인 고양이 '나'도 모델이 있다. 소세키의 고양이는 1908년 9월 13일에 죽었다. 소세키는 친구들에게 전화를 걸어 고양이의 무덤을 만들어주고 함께 애도했다고 한다. 고양이의 무덤이 있던 곳은 지금의 아이치 현의 야외 박물관이 있던 곳이었으나, 이후 <나쓰메 소세키 공원>으로 옮겨졌다.

그가 만년에 살았던 집 주변에 '나쓰메 소세키 공원'이 세워져 있다. 와세다 대학 근처에 있는 이 공원에는 그와 네코즈카라는 고양이의 무덤이 있다. 이 무덤은 소설의 모델이 된 고양이뿐만 아니라 나쓰메 가문의 모든 고양이, 개, 새들의 위령탑이라고 한다. 나쓰메 소세키의 묘는 조시가야 공원 묘지에 있고, 영국 유학 시절 살았던 집 맞은편에 런던 소세키 기념관이 있다.

미야자키 하야오의 영화 [이웃집 토토로]에 나오는 고양이 버스인 네코 버스는 고양이를 사랑하는 모든 사람들의 꿈이다. 통통한 다리의 고양이 버스는 육중한 몸집에도 불구하고 아이들을 태우고 나뭇가지 사이를 가볍게 달린다. 물론 그런 고양이 버스를 탈 수 있는 곳으로 달려갈 사람들을 위해 미야자키 하야오는 지브리 박물관 안에 특별한 방을 만들었다. 고양이 버스를 탈 수 있는 곳입니다.

미야자키 하야오의 작품 전 세계가 지하 1층, 지상 2층 규모로 약 1210평의 공간에 편성돼 있다고 해도 과언이 아니다. 이곳의 디자인을 직접 책임진 미야자키 하야오는 '여기서 모두 길을 잃자'는 모토를 만들었다. 넓다기보다는 귀여워서 길을 잃기 쉽고, 어디서나 재미를 찾을 수 있는 이곳은 현재 진행 중인 작업입니다. 애니메이션의 풍경과 과정, 원리를 볼 수 있는 탐방 공간이기도 하며, 정교한 구조와 정교하게 제작된 전시품, 정교한 구조는 어린이는 물론 남녀노소 누구나 감탄하고 즐길 수 있는 환상적인 공간이기도 하다.

그러나 고양이 버스는 12세 미만 어린이만 이용할 수 있다. 다시 말해 어른들은 지켜보기만 해야 한다는 것이다. 헝겊과 솜으로 만들어져 푹신푹신해 보이는 고양이 버스는 달리지는 못하지만 보기만 해도 만족감을 줄 수 있다. 그 정도로 불만이 있는 분들은 마당에 나가서 고양이 모양의 수도꼭지를 만져보세요. 미타카 역과 지브리 박물관을 잇는 셔틀버스는 고양이 버스라고도 불리지만 일반 버스에 그려진 그림일 뿐이니 큰 기대는 하지 마세요.

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