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옛날 프랑스의 맛을 보고 싶다면 퀘벡으로 가보세요. 퀘벡은 '작은 프랑스'라는 별명을 무시하지 않고 프랑스 분위기로 가득 차 있다. 프랑스어보다 프랑스어가 더 많아요. 노트르담 대성당을 비롯한 프랑스식 건물만 염두에 둔 것은 아니었다. 사람들은 프랑스어로 대화하고 프랑스어로 생각합니다. 인구의 95%가 프랑스어를 쓰는 곳이죠 그래서 퀘벡은 캐나다에 있는 외국이에요.

한 세기 이상 이 지역을 지배해온 프랑스의 영향으로 퀘벡은 여전히 프랑스 스타일을 유지하고 있다. 한 미국 기자는 이곳을 "자랑하지 않는 파리"라고 표현했다. 영화 캐치 미 이프 유 캔에서 톰 행크스 역을 맡은 FBI 요원 칼 헨레티는 사기꾼 프랭크 아바네일의 레오나르도 디카프리오를 영화 캐치 미 이프 유 캔에서 체포했다. 퀘벡의 국기는 파란색 바탕에 하얀 백합으로 프랑스 왕실의 옛 모토를 연상케 한다.'. 짧은 문장에서 프랑스 문화와 언어를 보호한다는 자부심을 담고 있다. 퀘벡 주민의 4분의 3이 프랑스계이며 프랑스어를 공용어로 삼고 분리 정책을 적극적으로 추진하고 있다. 얼마 전 프랑스 비디오 게임법에 따라 영어 게임의 판매가 금지되었다.

이 프랑스 도시에서 가장 프랑스적인 것은 플레이스 로열이다. 루이 14세의 흉상이 캐나다에서 가장 오랜 역사를 가진 이 광장의 중앙을 장식하고 있다. 18세기 초의 가파른 지붕으로 둘러싸인 이 광장은 여전히 그들이 프랑스를 계승하고 있음을 보여준다.
퀘벡의 역사는 자유와 독립을 끈질기게 추구하는 과정이다. 퀘벡의 캐나다 연방으로부터의 독립 운동은 30년 넘게 계속되고 있다. 그들은 몇 차례의 국민투표를 통해 독립을 추구했지만, 여전히 0.1%의 근소한 차이로 캐나다와 묶여 있다. 캐나다의 가장 오래된 역사를 가진 이 도시는 캐나다의 정체성을 자랑스럽게 여긴다. 캐나다의 유명한 슈퍼마켓과 레스토랑 체인들은 퀘벡에 쉽게 발을 들여놓지 않는다.

프랑스 문화의 영향을 받은 퀘벡은 2004년 캐나다 최초로 남편의 성을 따르지 않고 처녀 성을 사용했음에도 동성결혼을 인정한 나라다. 이듬해인 2005년 캐나다 의회에서 동성결혼이 합법화되었다.

자유에 대한 그들의 의지는 타인의 다양성을 인정하는 것으로 확장된다. 프랑스와 영국의 전투 결과 영국은 승리하며 영국의 영토가 되었지만 프랑스 문화를 존중했고, 치열한 싸움을 벌였던 아브라함 평원(현재의 팍스 샹즈 논쟁)에도 그 과정은 고스란히 남아 있다. 1759년 아브라함 평원에서 벌어진 전쟁은 캐나다의 지배권을 결정짓는 역사적인 전쟁이었으며, 오늘날에는 승자와 패자의 두 나라를 대표하는 두 장군의 동상과 기념물이 있다. 기념비는 다음과 같이 쓰여 있다. "용기는 그들에게 같은 죽음과 같은 명예, 그리고 후세에 같은 기념비를 주었다.



퀘벡은 겨울 축제로 유명합니다. 세상에서 가장 큰 형용사는 그럴 가치가 없다. 퀘벡의 견딜 수 없을 만큼 추운 겨울은 겨울 축제가 장관을 이룰 수 있는 가장 큰 이유입니다. 평균기온이 영하 20도, 눈이 평균 60cm 이상 내리는 날씨. 사람들은 눈과 얼음을 이용해 온갖 행사와 작품을 제작하러 나갑니다. 국내외 100만 명이 몰려든다.

1894년 시작되어 2주 이상 지속된 퀘벡은 이 역사적인 축제가 시작되면 순식간에 눈과 얼음의 성으로 변한다. 옛 유럽을 연상시키는 거리는 곧 눈 조각상으로 가득 차며 올드타운은 눈으로 쌓은 성, 암벽 등반, 얼음 미끄럼틀, 기타 놀이 기구들로 가득 차 있다. 세인트 로렌스 강에서 잘라낸 얼음으로 만들어진 거대한 얼음 궁전이 세워지고 그 앞에 조명이 설치되어 있다. 이곳은 축제 기간 동안 이 얼음 땅을 다스리는 본부입니다.

눈과 얼음으로 무엇을 상상하든 여기서 찾을 수 있을 것이다. 얼음으로 만든 테이블에서 얼음으로 만든 술잔을 들고 와인을 즐기는 사람들, 송어 낚시를 하는 사람들, 한쪽은 영하 20도의 수영복을 입고 눈욕을 즐기는 사람들, 다른 한쪽은 개썰매 시합을 하는 사람들이다. 여러분은 또한 얼음 미로에서 탈출하려는 한 무리의 사람들을 볼 수 있습니다. 카누는 세인트 로렌스 강에서 열린다. 공연과 전시회도 열린다. 축제의 여왕을 태운 화려한 행렬이 펼쳐진 야간 퍼레이드는 축제의 꽃이다.

이 행사의 마스코트는 거대한 눈사람 본홈입니다. 프랑스어로 '좋은 사람'이라는 뜻의 그는 축제 내내 얼음의 도시를 지배한다. 축제 초반 퀘벡 시장으로부터 주권을 상징하는 열쇠를 받아 100평의 얼음 궁전에 살면서 눈의 도시 시장으로 군림한다.

퀘벡 시의 거리를 걷다 보면 눈길을 끄는 프레스코 벽화를 종종 볼 수 있다. 주로 사람들의 일상을 그린 이 프레스코화들은 사람들이 실제로 창문을 통해 보고 있는 듯한 착각을 불러일으킨다. 퀘벡의 겨울은 너무 추워서 북쪽에 창문이 없었고, 이 아름다운 벽화의 유래는 그가 빈 벽에 그림을 그리기 시작한 것이었다. 이 벽화의 기원은 400년 전으로 거슬러 올라가며 지금은 국가에서 관광자원으로 관리하고 있다.

그중에서 가장 화려하고 눈길을 끄는 프레스코화는 [La fresque desque becois], 즉 '퀘벡의 프레스코'이다. 5층 정도의 높이로 그려진 이 실물 크기의 벽화는 도로의 패턴과 교묘하게 연결되어 있어 그림임을 알 수 없다. 이 그림에는 퀘벡 역사상 중요한 인물 16명이 묘사되어 있으며, 동시에 그들의 현재 생활 양식이 자연스럽게 혼합되어 있다. 역사는 과거의 문제가 아니라 현재와 연결되어 있음을 한 장의 그림으로 알 수 있다. 봄, 여름, 가을, 겨울의 모든 변화를 거기에 담는 것도 그 의도의 연장선상에 있다. 사진 옆에 글자를 설명하는 간판도 있다.

퀘벡에 처음 발을 디딘 프랑스 탐험가 자크 카르티에, 퀘벡에 처음 정착한 사무엘 드 샹플랭, 퀘벡 초대 주교 라발, 미시시피강을 발견한 항해사 루이 줄리엣 등 역사적 인물을 연구하는 학생들의 단체여행이 펼쳐진다. 교과서 속 인물들이 이웃처럼 길거리, 계단, 창문을 통해 얼굴을 드러내는 모습을 보며 역사를 공부하는 특별한 경험이 될 것이다. 1990년에 완성된 이 벽화는 12명의 화가가 2,550시간 동안 작업한 결과물이다.

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