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이 도시의 이름이 책의 제목으로 쓰인다는 것은 의미심장하다. 이안 맥이완의 소설 [암스테르담]에서는 두 친구 클라이브와 버논이 암스테르담에 간다. 약속을 지키는 것과 약속을 어기는 것. 두 사람은 한때 우정을 약속했었다. 상대방이 끔찍한 병에 걸려 인간으로서의 존엄성을 잃고 간신히 살아남으면 다른 친구가 책임을 지고 안락사가 허용되는 암스테르담으로 데려간다. 결국 약속대로 그들은 상대방의 죽음을 계획한다. 약속과 다른 점은 상대방이 동의하지 않는다는 것이었다. 이 소설에서 네덜란드의 정신을 상징하는 '유타나시아'가 뻔뻔스럽게 악용된다. '네덜란드 자유 의사와 안락사 연맹이 이 사실을 알았다면, 그들은 충격에 휩싸였을 것이다.

이미 1973년부터 '편안한 종신권 부여' 운동이 진행돼 사실상 용인됐던 네덜란드에서 2002년 4월 안락사법이 공식 시행됐다. 2000년 11월 하원에서 찬성 104표, 반대 40표로 통과된 지 2년 만이다. 파도가 대단했어요. 안락사 허용에 대한 논란이 유엔 인권위원회를 중심으로 전 세계적으로 일어났다. 하지만 네덜란드는 학대를 막기 위해 엄격한 기준을 세운다. 소설 속 사건들과 같은 착취가 실제로 일어날 것 같지는 않다.

안락사가 허용되지 않는 나라에서 온 절박한 사람들이 여전히 암스테르담으로 몰려들고 있다. 중앙역은 암스테르담에 도착하는 사람들이 육로로든 비행기로든 꼭 가야 하는 곳이다. 그것은 또한 그들의 인생의 마지막 역이 될 것이다.

'공정거래 커피'라는 이름은 더 이상 낯설지 않다. 심지어 대형 커피 체인점들도 이제는 공정 무역 커피를 홍보하고 있다. 커피를 마시고 여유로운 시간을 보내는 문화가 정착된 지 오래지만 커피농장의 노동착취를 인정한 역사는 짧다. 그러나 네덜란드에서는 1859년 물타툴리의 [Max Havlaar]나 [Dutch East India Company's Coffee Action]이 출간되면서 당시 네덜란드 식민지에서 시행된 '강제 재배 시스템'의 폐해가 논란이 되었다. 되었다

이 소설에서 인도네시아 원주민의 권리를 위해 열정적으로 싸운 인물인 막스 하불러는 1986년 공정거래를 위해 설립된 무역회사의 이름이 됐다. 중간상인의 과도한 착취를 막아 제3세계 커피 재배농가의 원두 가격을 확보한 재단은 이에 힘입어 카카오·초콜릿·차·꿀·바나나 등으로 활동을 확대하고 있다.

암스테르담에서는 매년 10월 말부터 11월 초까지 공정거래 주간이 열린다. 스티칭 맥스 하불라 재단의 후원으로 댐 스퀘어를 중심으로 한 이번 행사에는 전 세계 공정거래 기관들이 모인다. 다채로운 공정 거래와 유기농 상품을 얻을 수 있는 좋은 기회이며, 의미 있는 행사들이 줄줄이 열리고 있다. 이 재단은 또한 공정거래 레스토랑 주간과 공정거래 결혼식을 올리고 있다.



네덜란드의 자유를 생각하면 가장 먼저 떠오르는 것은 도시의 중심부에 장엄하게 서 있는 홍등가입니다. 관광 코스로 인정받을 만큼 밝고 활기찬 이 거리는 암스테르담에 대해 잘 모르는 사람들에게 선입견을 심어주기에 충분하지만, 네덜란드에 익숙한 사람들은 만장일치로 노출되는 홍등가와 드러그 스토어로 그들의 사회를 단절시키지 말 것을 충고한다.

암스테르담의 매춘부 조합의 이름은 '로드 드라드'이다. 그들은 노조를 통해 자신들의 권익을 수호합니다. 병가, 세제혜택, 연금, 출산휴가, 생리휴가 보상 등 다양한 사안에 대해 노조원을 대표한다. 그들은 직업 활동에 따라 세금을 내고, 허가를 받지 않으면 엄벌에 처한다. 덕분에 암스테르담 홍등가에서는 암울한 범죄의 그림자가 걷혔다. 부정적인 매춘굴은 없다.

이번 합법화를 통해 성매매와 범죄 유착을 막을 수 있다는 게 이들의 소신이지만 최근 몇 년간 정책이 바뀌었다. 시 당국은 홍등가 규모의 3분의 1에 해당하는 51개 업소를 매입하는 데 2,500만 유로(324억원)를 썼다. 합법적이긴 하지만 시 당국은 "매춘이 너무 많다"고 판단했다. 홍등가 노조의 반대가 만만치 않은 상황에서 관광명소로 유명한 드발렌의 축소가 암스테르담의 '자유' 이미지에 어떤 영향을 미칠지 지켜볼 일이다.

네덜란드에서 가장 큰 항구이자 세계적인 규모로 둘째가라면 로테르담 항이다. '항만경쟁력 종합평가'에서 세계 항만 간 경쟁력을 1위로 평가받는 로테르담항은 '방황하는 네덜란드인'의 상징이다.

암스테르담에 위치한 암스테르담 항은 로테르담 항을 보완하는 위치이지만, 세계 화물 운송량의 절반 또는 50%를 차지하는 르아브르-함부르크 산맥의 중심에 위치해 있다. 이 두 항구를 통해 운하, 육상 교통, 해로가 거미줄처럼 얽혀 있다.

잘 발달된 항만과 물류가 네덜란드를 몰아내고 세계를 네덜란드로 끌어들였다. 진정한 세계화된 인간, 네덜란드인들은 전 세계를 여행했지만 고향으로 돌아가지 않았다. 그들은 17세기에 세계 무역을 지배했고, 200만 인구의 절반인 100만 명이 해외로 나갔다.

그런가요? 북해에는 '방랑하는 네덜란드인'의 전설이 있다. 입에서 입으로 전해지는 이 전설의 다양한 버전은 1826년 영국에서 에드워드 피츠볼의 [방황하는 네덜란드인]이라는 소설로 출판되었고, 1839년 프레데릭 메리엇의 [유령선]이 출판되었다. 결국 바그너에 의해 오페라 [방황하는 네덜란드인]으로 완성되어 오늘날까지 그 그림자가 드리워졌다.



네덜란드의 자유와 관용의 정신은 억압받는 사람들과 일치합니다. 암스테르담에서 꽤 떨어진 티베트의 독립에 대한 그들의 관심만 봐도 알 수 있다. 현재 중화인민공화국의 통치하에 있는 티베트의 독립운동이 망명 티베트인에 의해 꾸준히 진행되고 있으며, 이에 대한 국제적 지원도 가능하다. 그중 암스테르담은 국제티벳원조기구가 있는 곳이다. 2004년에 설립된 이곳은 국제 티베트 독립 운동의 유럽 지부 역할을 하고 있다.

이들 단체를 통한 정기적인 활동 외에도 티베트 독립운동 지원 행사가 활발히 열리고 있다. 1999년 암스테르담 라이 파크할에서 열린 [프리 티벳99] 콘서트에는 블러, 알라니스 모리셋, 라디오헤드의 톰 요크 등 유명 뮤지션들이 참여해 많은 이들의 관심을 끌었다.

그중에서 눈에 띄었던 사건은 '자유의 발자국'이었다. 디자이너인 브리트 다스라는 여성은 티베트의 독립 열망을 지지하기 위해 암스테르담에서 라사까지 1만 킬로미터 이상을 걸었다. 출발지는 야간 유흥지로도 유명한 리드세플린 지구로 출발지를 알리는 표지판이 있다.

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